提到自然醫學,不得不令人想到市面上琳琅滿目的健康食品。許多研究都指出,補充健康食品可以改善某些症狀、提升生活品質等等,但是我們到底要怎樣才能正確使用健康食品,讓它們真正成為促進健康的好幫手呢?

為什麼需要補充健康食品?
你可能會常聽到,當一個人飲食習慣正確,就沒有必要攝取健康食品。
這樣的前題是:你每天要能攝取有機全餐——大量的蔬果、穀類、好的蛋白質、健康的脂肪,那你的身體的確可以攝取到適當的養分。不過,現實生活中我們很難做到這樣的理想飲食,市面上充斥了速食、過度加工處理的食物,這些往往都是缺乏營養的垃圾食物。
除此之外,其他外來因素像是壓力、環境毒素、西藥等等,都會更加耗損我們身體原有的養分。我們在生命的過程中,像是青春期、懷孕期、更年期、老年期等,每一階段都會需要不同的營養素,或是不同的療癒訴求;而且,男女之間也會有不一樣的需求。因此,健康食品可以幫助我們彌補飲食上缺乏的以及被耗損的養分,讓身體在最佳的狀態下運作,進而防止慢性疾病的產生。
不過,請記得健康食品只是輔助,並不能取代健康的生活方式與飲食習慣。

展開你的健康食品計畫,哪些營養是你該補充的
市面上有太多種類的健康食品,若每一種都吃,可能每餐光服用這些膠囊或錠劑就已經飽了,這樣聽起來反而不是健康的飲食態度。因此,在開始服用健康食品前,必須先檢視自己的飲食、生活習慣,以及健康的狀況。
有些健康食品是基本款,例如綜合維他命、礦物質、綠色食物、必須脂肪酸等等,這些健康食品在功能上是屬於比較多元以及廣泛的,對人體能帶來較多的幫助。

1.綜合維他命與礦物質
基本上,每個人都可以從每天補充的綜合維他命以及礦物質上獲益良多。即使你吃得很健康,但還是免不了不周全的時候;而且抽菸、西藥、喝酒、運動、壓力、骨質疏鬆、心血管疾病、吸收不良(像是腹腔性疾病和克隆氏症)等等,都會耗損身體的養分;而素食者無法攝取完整養分的機率則是更高。
每天服用綜合維他命與礦物質,可以確保身體攝取到足夠的養分,並且可以在最佳狀態下運行,不妨把它當做是一個「健康保險」的概念來思考。當然,我們身體對養分的需求,往往取決於年齡以及生活方式、飲食習慣等等,所以,我們必須要尋找適合自己身體狀況的綜合維他命與礦物質。
挑嘴跟偏食的小朋友很容易缺乏很多的養分,像是維他命C和鐵;而有成長問題者,則可以多攝取必須脂肪酸。青春期的少年少女,因為比較多機會吃速食,容易缺乏養分,在生長期(台灣話俗稱轉骨),建議多補充鈣質來幫助骨骼的發育與成長。
在生育年齡的婦女要多補充鈣質與鐵質;準備懷孕的婦女則需要多補充葉酸(維生素B),來幫助減低幼兒畸形或天生缺陷的機率;懷孕或哺乳中的婦女,則需要針對腹中胎兒的成長與乳汁的分泌來補充養分,但要注意別攝取過多的維生素A(超過5000 IU/天)以避免幼兒畸形與先天缺陷的危險。
運動員需要補充抗氧化的養分,來幫助身體排除因為劇烈運動所產生的自由基。老年人則需要鈣質與維生素D來保護骨頭,老年人也比較容易缺乏維生素B群(飲食、生活習慣、服用西藥都會有影響)。另外,要注意的是老年人不要補充含有鐵質的綜合礦物質,除非是醫師有特別指示。

2.綠色食物
大部分的人都很難從飲食中攝取七到十份的蔬果,因為無法攝取許多必要的養分,因此可以考慮綠色食物的健康食品。
綠色食物的健康食品包括了綠藻、螺旋藻、大麥草、小麥草等,都會提供身體需要的維生素、礦物質、膳食纖維、抗氧化劑,進而增加身體的能量,加速排毒,增進生活品質。

3.必須脂肪酸(EFAs)
顧名思義,EFAs就是身體所需要的好脂肪。
大腦的成長、神經系統、腎上腺素、性器官、眼睛等等,都非常需要EFAs來維持良好的運作。EFAs可維持細胞膜的健康、製造賀爾蒙、大腦化學作用的正常,以及促進身體細胞裡面的種種運作。
身體無法製造EFAs,所以只能從飲食或健康食品中補足。而最基本的兩種EFAs就是Omega-3和Omega-6,大多數的人可以從好的植物油中攝取Omega-6,Omega-3則存在魚油及亞麻籽之類的植物之中,補充適當的Omega-3可以預防心血管疾病、增加腦部運作,並改善皮膚問題。
想要懷孕或已經懷孕的婦女,我也會建議補充Omega-3,因為這對嬰兒的大腦、眼睛、神經系統的成長都有很大的幫助。魚油裡面含有高量的Omega-3,但是,記得要找冷壓的魚油才行。若不能忍受魚油腥味者,可以改補充亞麻籽油或是大麻油。就我所知也有廠商改善了魚油的味道,讓小朋友或是不能忍受腥味的人也能輕鬆服用。
以上是簡單的基礎健康食品的建議,其他細節則會視個人健康需求而定。假如你有骨質疏鬆的問題,可能需要比較多的鈣質與維生素D;若有心臟方面的問題,我會建議輔Q10(Co-Q10)以及抗氧化劑。
請記得,選購前要請教有專業資格的醫護人員,來幫助自己在健康食品的種類、劑量、任何注意事項等等的判斷。

 

來源:商周新生活情報

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