銀杏葉萃取物 藥效廣泛的植物藥

【文╱徐文媛】
銀杏是地球上存活最久的植物,可追溯到2億5千萬年前,故又被稱為「活化石」;而生命力超強的銀杏,也是日本廣島原爆事件後,率先重現生機的植物。
銀杏很早就被中國人運用,主要是使用銀杏果來止咳平喘;銀杏葉的應用,則歸功於歐洲先進的萃取技術,用於治療血液循環障礙,1965年全球最大植物製劑藥廠銀杏葉萃取物EGb761問世,至今已有超過660篇的相關醫學研究報告,是最成功的植物藥典範。
在臨床應用上,EGb761能改善所有與血液循環有關的症狀,例如間歇性跛行症、糖尿病血管病變,以及腦血管循環不良導致的暈眩、耳鳴及頭痛、視力障礙;EGb761也是強效抗氧化劑,因有效減少蘇聯車諾比核電廠輻射外洩事件中的工作人員血液中的染色體斷裂因子(clastrogenic factors)濃度而聲名大噪;此外,改善記憶力、甚至失智症方面,EGb761的潛力也一直受到期待。

改善血循 使用率居冠

在台灣,衛生署核准通過的銀杏葉製劑適應症為治療末稍血行障礙,根據美商醫藥巿場研究公司(IMS HEALTH)的調查顯示,在腦部及周邊血管治療的藥物排行中,銀杏葉製劑循利寧 使用率居冠(詳見附表),同時也是台大、台北榮總等醫學中心的處方用藥。
銀杏葉製劑EGb761得以廣泛使用,除了期待它能改善症狀,另一個主要原因是它的安全性高,這是醫師處方時的首要考量。台北榮總神經內科主治醫師陳昌明表示,改善血液循環的藥物選擇雖然很多,但銀杏葉製劑的使用經驗已將近50年,安全性高,因此使用比例高。
銀杏葉中的特殊有效成分,是決定銀杏葉製劑品質的關鍵,「有效成分的濃度要夠,但有毒的銀杏酸則要愈低愈好,小於5ppm,才能確保安全。」陳昌明強調。
銀杏葉製劑中的有效成分包括24%黃酮醇配糖體、6%內脂類(3.1%銀杏內酯及2.9%白果內酯),陳昌明表示,黃酮醇配糖體可清除自由基,避免自由基引起LDL氧化導致動脈硬化斑塊;同時能增加前列腺素PGI2,達到抑制血小板凝結、抑止血栓生成、使血管平滑肌擴張,降低冠狀動脈和周邊血管阻力的目的。內脂類則可和血小板活化因子(促使血小板凝結、血栓形成)對抗、抑制血管收縮、改善血流動力、改變血球彈性及微血管的通透性──由於微血管管徑比紅血球還小,所以血球的變形能力要好,否則血流會變慢。上述成分作用,造就EGb761促進血循、保護血管的獨特功效。
整合個人臨床應用經驗,陳昌明認為腦血管循環問題造成頭暈的患者使用效果較理想,有些記憶力問題也可以嘗試,尤其目前只有少數藥物可能略為改善中風患者之記憶力;此外,中風後伴隨腦部循環功能不良的患者,也可以使用銀杏葉製劑改善腦缺血症狀如頭暈或注意力與記憶力減退等。

掌握改善神經系統的可能性

除了上述血管保護作用,銀杏葉萃取物也被認為可能對神經系統有益。
陳昌明有許多因不同原因影響記憶力的病人,其中一位台大法律系畢業、事業有成的男士是因為車禍造成腦損傷,患者原本腦筋靈活,受傷後卻常常講話講到一半突然中斷,就像「停電」一樣,嚴重影響工作,而服用循利寧後,患者自覺症狀明顯改善,工作表現恢復原來的水準,但是只要忘記服藥一小段時間,症狀就會復發。陳昌明認為,可能與銀杏葉製劑清除自由基、因而改善神經細胞功能有關。
關於銀杏葉製劑對於神經系統的作用,最令人興奮的聯想是改善失智症,但至今仍無法明確證實此項療效,「許多研究企圖證實銀杏葉製劑對神經系統的好處,但人體實驗結果非常分歧。」臨床上陳昌明也發現,有些病人會反應服用後記憶力改善、注意力集中,但同時,也有患者覺得效果不明顯。「大規模實驗和每一個個體之間會有差異」陳昌明認為,對於腦部沒有明顯損傷、循環系統功能障礙的患者,銀杏葉製劑可能會有幫助,但實際臨床應用結果還是「因人而異」。
台大神經部主治醫師陳達夫也認為,臨床上遇到腦部血管性因素造成的失智症,或是阿滋海默症但腦部檢查顯示有小中風或血管性病變,在沒有其他藥物可使用的情況下,可以嘗試使用銀杏葉製劑。陳達夫認為,銀杏葉製劑是一個「可以嘗試,但還需要深入研究的藥物。」因為它很安全,而目前對於失智症的治療和一般疾病不同,重點是要讓家屬知道會有什麼樣的問題、讓病人和家屬得到比較好的生活品質,而銀杏葉製劑可作為輔助治療的藥物。陳達夫也提醒民眾,由於巿面上很容易買到銀杏產品,就像我們買維他命會看標示內含單位,選擇銀杏產品也應注意是否是經過衛生署核准的的藥品。

藥品VS食品 銀杏大不同

銀杏葉製劑在歐洲視為藥品,在台灣同樣以藥品管理,衛生署規定不得以食品販售,但目前巿面上充斥各式各樣以「銀杏」為訴求的保健食品,所宣稱的功效皆是未經衛生署核准且多數產品標示不明,另外,衛生署多次宣導保健食品無療效,過量易導致副作用,建議民眾應認明衛生署核准的銀杏葉藥品,安全及品質較有保障。
市售之銀杏產品,雖然同樣都是銀杏製劑,但不同的萃取部位,功效也完全相異,且不同產地有效成分也差很多,生長在同一塊土地也可能因為氣候條件不同而影響成分。目前台灣巿面上的銀杏產品原料來源多以中國為主,從原物料品質到製程控管都值得注意,而全球最大植物製劑藥廠的EGb761的製造從掌握植物原料的來源、採收,都依據GACP(優良農業種植及採收規範);再依GMP(優良藥品製造規範製造),確定每一批產品的有效成分含量與穩定性,並降低及去除其中的有害物質,將銀杏酸控制在5ppm以下,確保用藥效果及安全,這也是全球最大植物製劑藥廠的EGb761能成為銀杏葉製劑第一品牌的原因。來自全球最大植物製劑藥廠的EGb761,在台灣的品項有循利寧CERENIN、精寧GINA'EX,是國內醫學中心最常選用的銀杏葉製劑。

來源:常春月刊 319期
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  • allan
  • 健康常識分享

    希望以後能夠有機會與你請教日常養身與保健的常識 .........
    allan